L’heure de AM et PM en anglais – Ante et Post Meridiem – Avant et Après Midi 

L'heure de AM et PM en anglais - Ante et Post Meridiem - Avant et Après Midi 

L'heure de AM et PM en anglais - Ante et Post Meridiem - Avant et Après Midi 

Deux périodes de 12 heures
Le système de 12 heures divise les 24 heures d’une journée en deux périodes de 12 heures chacune. La première période de 12 heures est appelée am. Elle s’étend de minuit à midi. La seconde période, notée pm, couvre les 12 heures de midi à minuit.

Les abréviations am et pm dérivent du latin :

AM = Ante meridiem : Avant midi
PM = Post meridiem : Après midi


En utilisant les chiffres de 1 à 12, suivis de am ou pm, le système d’horloge de 12 heures identifie les 24 heures de la journée. Par exemple, 5 heures du matin est le début de la matinée, et 5 heures de l’après-midi est la fin de l’après-midi ; 1 heure du matin est une heure après minuit, et 11 heures du soir est une heure avant minuit.

L’ante méridien est communément appelé AM, am, a.m. ou A.M. ; le post méridien est généralement abrégé PM, pm, p.m. ou P.M. Comme de nombreuses autres sources, timeanddate.com utilise am et pm, mais les autres variantes sont également correctes et largement utilisées.

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Minuit et midi : AM ou PM ?

La principale faiblesse du système de 12 heures est une confusion très répandue quant à l’abréviation à utiliser pour midi et minuit : aucun des deux moments ne peut logiquement être identifié comme avant midi (am) ou après midi (pm). Par exemple, le moment de minuit survient précisément 12 heures après midi le jour précédent et 12 heures avant midi le jour suivant.

Cependant, la plupart des horloges numériques et la plupart des sources, y compris timeanddate.com, désignent minuit par 12 heures et midi par 12 heures. Bien que le moment précis de midi n’entre dans aucune des deux catégories, l’heure qui le suit, de 12:00:01 à 12:59:59, est clairement après midi.

Pour éviter toute confusion lorsqu’il s’agit de faire référence au moment précis de midi ou de minuit, nous recommandons d’utiliser plutôt les désignations 12 midi et 12 minuit.

Confusion de minuit


Une autre source de confusion est l’absence d’un indicateur de date dans le système de 12 heures, ce qui rend impossible l’identification logique d’un moment correct dans le temps lorsque seule une date et 12h00 (minuit) sont fournies.

Imaginez que l’on vous demande d’aller chercher un ami à l’aéroport à minuit le 13 avril. Vous y rendriez-vous à minuit entre le 12 et le 13 avril ? Ou 24 heures plus tard ?

Une façon de surmonter ce problème est de sacrifier la précision à la clarté. Votre ami pourrait vous demander d’être à l’aéroport à 0 h 01 le 13 avril ou, s’il s’agit de la minuit suivante, à 23 h 59 le 13 avril. On peut aussi utiliser le format 24 heures. Ici, 0:00 fait référence à minuit au début de la journée, tandis que 24:00 correspond à minuit à la fin de la journée.

Conversion du format 12 heures en format 24 heures
Une horloge de 24 heures, parfois appelée heure militaire, indique l’heure en fonction du nombre d’heures qui se sont écoulées depuis minuit. À partir de minuit, les heures sont numérotées de 0 à 24, ce qui rend inutile l’utilisation de désignations comme am et pm. Par exemple, à 23:00, 23 heures se sont écoulées depuis le début de la journée.

Pour convertir l’heure du matin ou de l’après-midi au format 24 heures, utilisez les règles suivantes :

De minuit à 0 h 59, soustrayez 12 heures.
12:49 am = 0:49 (12:49 – 12)

De 1 heure du matin à midi, ne faites rien.
11:49 am = 11:49

De 12 h 01 à 12 h 59, ne faites rien.
12:49 pm = 12:49

De 13h00 à minuit, ajoutez 12 heures.
1:49 pm = 13:49 (1:49 + 12)

Voici comment convertir l’heure d’une horloge de 24 heures au système de 12 heures :

De 0:00 (minuit) à 0:59, ajoutez 12 heures et utilisez am.
0:49 = 12:49 am (0:49 + 12)

De 1:00 à 11:59, ajoutez simplement am après l’heure.
11:49 = 11:49 am

De 12:00 à 12:59, il suffit d’ajouter pm après l’heure.
12:49 = 12:49 pm

De 13:00 à 0:00, soustrayez 12 heures et utilisez pm.
13:49 = 1:49 pm (13:49 – 12)


Où le format 12 heures est-il utilisé ?
La plupart des pays du monde utilisent aujourd’hui le système de 24 heures. Cependant, le format de 12 heures, incluant l’am et l’pm, est officiellement utilisé dans un certain nombre de pays, dont les États-Unis, le Canada (sauf le Québec), l’Australie, la Nouvelle-Zélande et les Philippines.


Pourquoi la journée compte-t-elle 24 heures ?
On pense que ce sont les Égyptiens qui ont divisé la journée en 24 parties égales. Selon certaines sources, cette coutume aurait évolué parce que les Égyptiens utilisaient couramment la base 12, en comptant les trois articulations de leurs doigts, sans compter le pouce.